Puerto Rico promueve Turismo Médico

Puerto Rico promueve Turismo Médico

puerto-rico-medical-itusersPuerto Rico, más cerca de convertirse en potencia en turismo médico. En poco más de un año, el Estado Libre Asociado ha puesto en marcha un ambicioso plan estratégico para convertirse en un destino de salud preferente y multiplicar por cuatro los ingresos que obtiene el sector. La Corporación de Turismo Médico de Puerto Rico, creada en septiembre de 2014,  ya cuenta con varias certificaciones médicas internacionales y ha lanzado una web especializada en servicios de salud. La Isla prevé recibir 30 mil pacientes internacionales para el 2017, el doble de los que recibía antes de poner en marcha el plan de tres años.

San Juan de Puerto Rico, 06 de diciembre del 2015.— La Corporación de Turismo Médico de Puerto Rico ha logrado, en sólo 14 meses, implementar un plan estratégico que apunta a convertir a la Isla en una potencia del turismo médico. Prueba de ello es que ya cuentan con 28 proveedores de turismo médico de primer nivel certificados bajo los más altos estándares de calidad nivel internacional, tratamientos con destacados profesionales en las especialidades más requeridas, así como una página web que canaliza sus principales servicios sanitarios.

En septiembre de 2014, Puerto Rico dio los primeros pasos para abrir su sector sanitario a pacientes internacionales que apreciasen la excelencia de sus tratamientos y los costes entre el 40% y el 60% más bajos que la media de Estados Unidos. Para desarrollar todo el potencial sus servicios médicos, la Isla ha hecho un impresionante esfuerzo para dotar con certificaciones de reconocimiento internacional a hospitales, clínicas y profesionales sanitarios.

Un total de 28 proveedores locales de primer nivel —hospitales, clínicas, ambulatorios y hoteles— ya poseen su certificación y se espera llegar a la treintena para finales de 2015.

El Hospital Pavía Santurce fue el primero en lograr la certificación en turismo médico en abril de este año, y los hoteles Caribe Hilton y Condado Plaza Hilton también hicieron lo propio al obtener las certificaciones respectivas en el rubro de hospedería tras un proceso que se inició en el mes de agosto. Una decena hospedajes se encuentran en la fase final de evaluación.

La certificación en turismo médico coloca a los proveedores que la obtienen en una posición altamente competitiva a nivel global. “Puerto Rico está dando pasos de gigante para llegar a ser un gran destino de salud y convertir al sector en una importante fuente de ingresos y empleos“, asegura el secretario del Departamento de Desarrollo Económico (DDEC), Alberto Bacó Bagué.

Partíamos de una situación preferente gracias a la calidad de nuestra infraestructura y a la alta cualificación de nuestros profesionales; las estrategias implementadas estos meses nos colocan más cerca de nuestro objetivo“, recuerda Bacó.

Un sector con gran potencial

Un informe de Advantage Business Consulting, encargado por las autoridades de la Isla, identificó el gran potencial de Puerto Rico para crecer a través de su industria de turismo de salud. Por ello, el Gobierno puso en marcha un plan a tres años con el fin de cuadruplicar los 75 millones de dólares que el turismo sanitario genera en la Isla cada año, y recibir el triple de turistas médicos anuales: de los 10.000 que se recibían antes de acometer el proyecto, a 30.000. “Podemos generar un impacto económico de 300 millones de dólares y crear 3.000 puestos de trabajo en el sector“, afirma Bacó.

Con este objetivo, se creó en septiembre de 2014 la Corporación de Turismo Médico de Puerto Rico, entidad con la misión de coordinar los esfuerzos de los sectores público y privado en el impulso del turismo sanitario. Ese mismo mes, la Corporación firmó en Washington D.C. un acuerdo de colaboración con la con la Medical Tourism Association (MTA), organización internacional que agrupa a los países con industrias de turismo sanitario y que proporciona a Puerto Rico certificaciones y capacitación, a la vez que facilita las relaciones con las aseguradoras y compañías que comercializan viajes de salud en todo el mundo.

“Desde la firma del acuerdo, la MTA ya ha certificado a 28 proveedores de salud puertorriqueños para proporcionar servicios y procedimientos médicos a turistas internacionales“, explica Francisco G. Bonet, director ejecutivo de la Corporación de Turismo Médico. “Además, se ha abierto un espacio en Internet,  www.starhealthcarepuertorico.com,  como herramienta de información para futuros pacientes y espacio de contacto con los diferentes servicios médicos“, añade.

Los primeros que obtuvieron su credencial para proporcionar cuidados médicos a turistas internacionales fueron el Ashford Presbiterian Community Hospital; el Hospital Auxilio Mutuo; el Centro Cardiovascular de Puerto Rico; HIMA Health; Metro Pavia; San Jorge Children´s Hospital; Doctor’s Center y otras clínicas médicas y dentales como Ashford Dental; Centro Sononuclear; Dietrich Dental; San Patricio Medflix y el Vista Ophtalmic Ambulatory Center.

La estructura local se refuerza con la llegada de referentes en los EE.UU. Enseñas del sector sanitario han abierto o proyectan abrir centros médicos en Puerto Rico, como Lumin Health, Miami Medical Solutions o Next Health. Está previsto que en 2016 abra sus puertas el Centro Comprensivo de Cáncer, afiliado al MD Anderson; el Miami Children Hospital, una autoridad pediátrica, tiene en su mira de expansiones un proyecto de 100 camas en el área de Manatí, con el Doctor’s Center como desarrollador; John Hopkins, sinónimo de liderazgo hospitalario y biociencias, construirá en el área de Sabanera un hospital “high end” con 92 camas en habitaciones totalmente privadas, estrictamente dirigido al turismo médico.

En los últimos dos meses, al menos seis compañías del sector de salud han establecido sus actividades administrativas (“back offices”) en Puerto Rico al amparo de las ventajas que ofrece la Ley 20, que brinda competitivos incentivos fiscales a las compañías de servicios que establezcan centros de exportación.

Como parte de la estrategia integrada de salud, se ha desarrollado un portal digital de la Corporación de Turismo Médico, www.starhealthcarepuertorico.com, el cual sirve como canal de información sobre los diversos tratamientos, proveedores y servicios relacionados al sector, como hoteles idóneos para la convalecencia o entretenimiento para los acompañantes.

Se empiezan a notar los resultados, gracias a los convenios suscritos y a la información que se ofrece a través de la web, ya recibimos un 15% más de turistas por motivos de salud que durante los primeros meses de 2014”, expresa el director ejecutivo de la Corporación. “El interés también aumenta: la web ha canalizado cientos de peticiones de información de potenciales pacientes procedentes de distintos países”.

Tratamientos de alta calidad por la mitad del costo

Uno de los factores que hacen de Puerto Rico un gran candidato para convertirse en potencia del turismo médico es la calidad de sus servicios médicos. Desde el site creado con este fin, la Isla ofrece servicios médicos que han atraído a ciudadanos de Estados Unidos y el Caribe, y que ahora esperan también a turistas de Canadá y Latinoamérica. La situación geográfica y el hecho de que las conexiones aéreas con América y Europa se hayan multiplicado en los últimos años aventajan a Puerto Rico en este sector.

La Isla ofrece los tratamientos más avanzados en terapias contra el cáncer, cardiología, neurología, ginecología, oftalmología, ortopedia, cuidados dentales, cirugía robótica, cirugía bariátrica y fertilidad, entre otros. El sistema sanitario goza de las protecciones que ofrece el hecho de operar bajo la estructura legal federal estadounidense, y los hospitales y clínicas están acreditados por la Comisión Conjunta en la Acreditación de Organizaciones de Salud (JCAHO).

Otro factor clave para elegir a Puerto Rico como destino sanitario es el precio de los tratamientos, entre 40-60% por debajo de los de EE.UU. Reemplazar una válvula aórtica o mitral en la Isla cuesta entre 25.000 y 30.000 dólares, cuando en Estados Unidos tiene un costo de entre 100.000 y 160.000 dólares. La cirugía ´bypass´ coronaria, de 25.000 a 35.000 dólares (80.000-120.000$ en EE.UU.). Reemplazar una cadera, de 14.000 a 18.000 dólares (frente a 33.000-64.000$ en EE.UU.).

El turismo de salud mundial genera unos 35.000 millones de dólares cada año y crece a un ritmo más rápido que el de viajes y turismo en general.  Puerto Rico recibe unos 15.000 turistas cada año para someterse a diversos tratamientos médicos. Cada paciente gasta un promedio de 10.000 dólares, y cada acompañante, unos 1.000. Además la estadía promedio de este tipo de turista es de 7 a 14 días; dependiendo el tipo de procedimiento médico que necesite.

En junio pasado, además, Puerto Rico fue la base inaugural del Caribe Health Summit, una exclusiva cita anual enfocada en conquistar compradores multinacionales de servicios de salud, especialmente del continente americano.

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